巴西一部落没有时间概念

巴西亚马孙丛林中生活着一个名为“阿莫达瓦”的部落。研究人员发现,这个部落的人没有时间概念,不分“过去”与“将来”。研究人员把这一发现写成报告,发表于《语言与认知》杂志。

  ■缺“时间”

  巴西朗多尼亚联邦大学和英国朴茨茅斯大学等高校研究人员深入阿莫达瓦部落,与那里的人共同生活两个月,研究部落语言如何表现“下周”或“去年”等时间概念。

  朴茨茅斯大学语言心理学教授克里斯·辛哈说,这一部落的人不说“时间”、“星期”、“月”或者“年”等词,只区分白天和黑夜、雨季和旱季。“对阿莫达瓦部落来说,时间存在的方式不一样”。

  举例来说,部落里的人没有年龄,根据生命所处阶段以及在部落中的地位更换名字。

  比如,一个孩子从婴儿成长为青少年后,就要放弃先前名字,改叫新名。原来的名字则给自己的新生弟弟或妹妹“继承”。

  ■没概念

  英国《每日邮报》20日引述辛哈的话报道:“我们用很多词来比喻时间,认为时间是一种‘东西’。我们说‘周末快过去了’、‘她正在过来的路上’、‘我没有时间’等。我们认为所陈述的事情客观存在,但并非如此……我们创造这些比喻,也造就自己的思维方式。”

  “阿莫达瓦的人不这样说话,也不这样思考,除非他们学习另外一种语言,”他说,“对这些幸运的人而言,时间不是金钱,他们不需要跟时间赛跑来做事,没有人讨论下周或明年……你可以说,他们享受某种自由。”

  辛哈说,这是第一次有研究人员证明,时间并非像先前想象的那样,是一个根植在人类脑海中的概念,“我们现在可以说,毫无疑问,至少有一种语言和文化中不存在我们通常抽象计量、计数或谈论的时间概念”。

  ■濒灭绝

  辛哈同时说,阿莫达瓦部落居民没有时间概念不意味着他们超脱时间之外,他们可以谈论事情以及事情发展的先后顺序。只不过,在他们的概念中,“时间”不能离开“事情”单独存在。

  研究人员分析说,阿莫达瓦人之所以没有时间概念,可能是因为他们缺乏计时系统,比如日历或者钟表,这一因素也可能导致他们对数字的认识有限。

  阿莫达瓦部落生活在巴西朗多尼亚州中部,1986年才被外界发现。

  那里的人至今维持着打猎、捕鱼和种植等原始生活方式。但随着电、电视等现代产物的影响,不少阿莫达瓦部落中的人开始接受外界新鲜事物,学习葡萄牙语,这令本部落语言面临灭绝危险。


http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-13452711


[本日志由 admin 于 2011-05-30 09:27 PM 编辑]
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